Det er forår, dagene bliver længere, lysere og hestene smider vinterfrakken. For nogle heste kan fældningssæsonen betyde et underskud af b-vitamin, hvorfor det er vigtigt i denne periode at holde et skarpt øje på hestens trivsel, præstationsevne samt generelle tilstand.

B-vitaminets primære funktioner i hestens krop

B-vitamin spiller blandt andet en vigtig rolle i dannelsen af røde blodlegemer – og dermed hestens blodprocent, nervesystemets funktion, fordøjelse og omsætning af energi.
Herudover er b-vitamin en særdeles vigtig og nødvendig byggesten, når det kommer til dannelsen af hud, pels og horn, hvorfor underskud af b-vitamin ofte viser sig i form af mat, tør og skællet pels, dårlig hornkvalitet og uforklarlige sprækker i hestens mundvige.

Kan hesten selv producere b-vitamin?

Grundlæggende optages b-vitamin både gennem hestens foder, samt produceres i hestens blind- og stortarm (på nær b3 der dannes i hesten lever), hvor bakteriefloraen nedbryder og fordøjer fibre fra foderet. Af fiberholdigt foder regnes grovfoder – såsom hø, wrap, urter, roetrevler/piller, sojaskaller, esparsette, lucerne og lign.
– Da halm hovedsagelig består af ufordøjelige fibre, bidrager dette derfor ikke til dannelsen af b-vitamin.

Desuden er det vigtigt at hesten tildeles tilstrækkeligt med cobolt gennem grovfoder af god kvalitet, da dette er nødvendigt for at tarmens bakterieflora kan danne b12 – der sammen med jern og folin spiller en vigtig rolle i dannelsen af nye røde blodlegemer.

Har hesten yderligere behov for b-vitamin optages dette gennem græs og grovfoder samt evt. tilskud. Det er derfor alfa omega at hesten tildeles tilstrækkelig med grovfoder af god kvalitet, samt er dækket af en fornuftigt sammensat foderplan.

En sund fordøjelse & godt grovfoder

Enhver nedsat funktion af hestens blind- og stortarm vil altså påvirke hestens evne til at optage og selv producere b-vitamin, hvorfor heste med fejlgæring, efterløb, våde prutter, nedsat funktion i stortarmen etc. ofte har svært ved at holde sig dækket ind med b-vitamin og kan have behov for et hjælp i form af tilskud.
Det er dog vigtigt at understrege, man til enhver tid skal tage hånd om det grundlæggende problem inden man dækker et evt. underskud ved at tildele b-vitamin og lignende tilskud.

På samme måde vil en for lav daglig tildeling af grovfoder gennem en længere periode påvirke stortarmens funktion, da der simpelthen ikke vil være nok fibre (mad) til tarmens bakterier. I dag anbefales min. 1,5kg TØRSTOF pr 100kg hest, svarende til 2kg hø. Wrap har et højere vandindhold end hø, hvorfor det er nødvendigt at udfodre flere kg wrap dagligt end ved fodring med hø for at opnå samme mængde tørstof pr 100kg hest.

Sidst men ikke mindst spiller grovfoderets kvalitet en stor rolle for tarmens funktion og sundhed. Og ved en våd og fugtig vinter, hvor det er stort set umuligt at opbevare hø tilstrækkelig tørt, er det ikke ualmindeligt at høets kvalitet falder drastisk i løbet af sæsonen, således det bliver støvet – og fx fyldt med svampesporer, som efter en dårlig høst og våd sommer som den vi oplevede i 2017.

Årsager til mangel & øget behov

Selvom hesten danner b-vitamin i blind- og stortarmen, samt kan optage b-vitamin gennem foderet, er der en række faktorer, der kan påvirke fordøjelse og tarmfunktion, og dermed hestens evne til selv at holde sig korrekt dækket ind, ligesom der kan være forskellige faktorer, der har betydning for, om hesten i en periode har et højere behov end den selv kan dække.

Fælles for nedenstående eksempler er, at de enten påvirker hestens generelle fordøjelse og funktion af stortarmen eller skaber øget behov for b-vitamin.
Igen er det vigtigt at understrege, der til enhver tid bør tages hånd om det grundlæggende problem i samråd med dyrlæge, således at et evt. tilskud af b-vitamin og lignende tilskud udelukkende har til formål at genskabe balance i hestens vitamin og mineral depoter, og ikke kan fjerne den bagvedliggende årsag.

• Fældning – pelssætning kræver b-vitamin hvorfor hesten i en periode har et øget behov. I naturen er det sjældent et problem, men ved tamhesten der rides jævnligt vil det ofte påvirke hestens generelle præstation, hvor det kan ses som træthed, øget fældningstid samt “pletfældning”
• Klipning – efter klipning vil kroppen helt naturligt forsøge at sætte ny pels, og en klippet hest har derfor et generelt højere behov for b-vitamin end en hest, der ikke er klippet
• Foder af dårlig kvalitet (fx grovfoder m. svamp/skimmel sporer)
• Hårdt arbejde
• Ensidig fodring – jo flere forskellige typer fibre foderet består af, jo større variation i tarmens bakterie flora og dermed bedre fordøjelse
• Høj andel korn & stivelse i foderplanen
• Hormonelt betingede tilstande, der påvirker hestens indre organer og fordøjelse
• Medicinering – mange typer medicin påvirker fordøjelse og bakterie flora negativt
• Stresset miljø og mistrivsel – mange heste stresser “indad” og symptomer på stress kan derfor være nemme at overse
• Alder
• Våde prutter & efterløb – grundlæggende vil enhver form for ubalance i hestens stortarm kunne påvirke evnen til at optage og danne b-vitamin.
• Syreskader på mavens slimhinde samt irriteret slimhinde
• Fejlgæring / nedsat funktion at hestens stortarm

OBS! Er du i tvivl om hestens sundhed og trivsel anbefales det til enhver tid at rådføre sig med dyrlægen.

Symptomer på b-vitamin mangel

Heste der er i underskud af b-vitamin virker ofte trætte og triste – man hører jævnligt om heste, der hvert år omkring Februar, Marts og April nærmest bliver små-deprimerede, uden lyst og energi. Disse heste er meget ofte i underskud af b-vitamin.

Pelsen fremstår ofte mat, tør, evt. skællet samt med uregelmæssige dækhår, og det er ikke ualmindeligt at hesten er lang tid om at fælde eller “fælder i totter” under fældningsperioden.
På samme måde hænger dårlig hornkvalitet ofte sammen med b-vitamin mangel og nedsat fordøjelse generelt.

I nogle tilfælde af b-vitamin mangel opleves fejlpigmentering af huden – specielt omkring øjne, mund og slimhinder. Ligesom der kan opleves uforklarlige sprækker i mundvigene på hesten – ikke at forveksle med skader forårsaget af forkert og for hård tøjlebrug.

Kan du overdosere b-vitamin?

Som udgangspunkt udskilles overskydende b-vitamin via urinen. Dette da b-vitamin er vandopløseligt – og modsat de fedtopløselige vitaminer såsom A, D, E og K-vitamin – ikke ophobes i kroppen.

Så netop fordi b-vitamin er vandopløseligt og ikke ophobes i kroppen, kan vi grundlæggende ikke overdosere.
Det betyder dog ikke, vi skal hælde ekstra b-vitamin i hesten uden at skele til dens reelle behov, da enhver udskillelse af overskydende byggesten kræver energi af kroppen, og målet med tilskud nu engang at ”smøre og optimere systemet” – ikke at belaste det unødigt.

Har din hest så behov for et b-vitamin tilskud?

Som vi allerede har været inde på, har de fleste heste ikke behov for at få tilført ekstra b-vitamin, hvis de ellers har en velfungerende fordøjelse, er dækket af en fornuftig foderplan med rigelige mængder gode og letfordøjelige fibre, samt ikke er i hårdere træning end hestens egenproduktion kan følge med dens behov for b-vitamin.

Rigtig mange heste – men langt fra alle – har behov for lidt hjælp til fældningen; et fast tilskud vinteren over pga klipning eller en kur efter en periode med nedsat fordøjelse fejlgæring i stortarmen samt vandige prutter.

Så kig på din hest med et kritisk øje og vurder om den har et eller flere symptomer, der kan skyldes underskud. Kig derefter på det daglige arbejde, opstaldnings forhold samt træning og historik. Er der faktorer her, der kan have påvirket hestens evne til at danne tilstrækkelig med b-vitamin eller skabt et øget behov?

Hvilket tilskud skal du så vælge?

Der findes forskellige produkter på markedet, der alle har et højt indhold af b-vitamin samt øvrige vitaminer og mineraler, der er essentielle for pelsskiftet. Hvilket man bør vælge afhænger af den enkelte hest.

 

Kilder:
Den Store Foderbog, Nanna Luthersson, 2013, Brogaardens Forlag
Equine Nutrition And Feeding, David Frape, 2010, Wiley-Blackwell
Kost & ADHD, Karen Nørby, 2012, CET Forlag
https://www.trm-ireland.com/wp-content/uploads/2014/05/Vitamin-B.pdf
http://www.horsefeedblog.com/2011/02/feeding-fiber-to-horses/
https://www.understanding-horse-nutrition.com/vitamin-b.html
https://ker.com/equinews/story-b-vitamins-horse-nutrition/
https://ker.com/equinews/function-and-health-horses-cecum-and-large-intestine/
https://www.brogaarden.eu/Da/Hest/Nyheder/Nye-anbefalinger-for-grovfoderm%C3%A6ngde-til-heste